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[칼럼] 자연치아아끼기운동, 자연치아를 아껴야 하는 이유
김동준 기자
입력 : 2019. 09.20. 18:07:02
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사진 : 비타바른이치과의원 한진희 대표원장

태어나면서 가지고 있는 자신의 치아는 그 어떤 인공치아보다 기능이 우수하고 소중하다. 그러나 의료기술이 발전할수록 자연치아 보유율은 오히려 떨어지고 있다. 그 이유 중 하나는 임플란트와 같은 인공치아의 비중이 커졌기 때문이다.



일부 사람들은 자연치아를 살릴 수 있는 길이 번거롭고 아프다는 이유로 쉽게 자연치아를 포기하고 인공치아를 선택하고 있다. 자연치아가 갖는 고유의 장점을 너무 작게 생각한다는 것이다. 이러한 인식의 변화를 주기위해 대한치과의사협회에서는 자연치아아끼기 운동본부를 만들기도 했다.



자연치아아끼기운동이란 국민의 구강 건강에 대한 올바른 인식을 고취시키고 사회, 제도적 환경을 개선해 치과의사가 전문인으로서 국민들과 함께 하는 의료 환경을 구축하고자 2006년부터 시작된 운동이다.



자연치아아끼기 운동본부에 따르면 임플란트는 성공률이 높고 안전한 시술이긴 하지만, 자연치아를 어쩔 수 없이 잃었을 때 최후의 선택이어야 한다고 강조한다. 처음부터 인공보철물을 시도할 것이 아니라 자연치아를 살려서 사용이 가능하다면 반드시 그 방법을 쓰는 것이 좋다.



자연치아를 아껴야 하는 이유와 그 우수함을 살펴보자.



자연치아는 고유세포와 조직을 가지고 있다. 때문에 음식의 온도나 딱딱함 정도를 감지할 수 있어 음식물을 씹을 때 자연스러운 느낌과 외부자극에 대한 대처능력이 우수하다. 이는 일종의 쿠션역할을 하는 치주인대 때문인데, 인공치아는 치주인대가 없어서 음식을 씹을 때 울림현상이 있을 수 있고, 감각이 부자연스러울 수밖에 없다.



자연 치아에만 있는 치주인대는 세균침입에 대한 방어벽 역할도 같이 할 수 있어 치주질환 발생 시 스케일링, 잇몸치료, 잇몸수술 등 치료에 대한 반응이 좋으며, 치주질환의 진행속도가 인공치아에 비해 현저히 느리다는 장점이 있다.



자연치아는 치아 원래의 뿌리 형태를 가지고 있어 더 튼튼하다. 28개(3대구치인 사랑니를 제외)의 치아 모양이 다른 이유는 각자의 역할이 있기 때문이며, 치아가 외부로부터 충격을 받았을 때 효과적으로 충격을 분산시키기 위함이다. 특히 어금니는 여러 개의 뿌리를 가지고 있는데 이는 여러 방향으로부터 주어지는 씹는 힘을 치아가 잘 지탱하기 위한 것이고, 이러한 기능은 자연치아만이 가질 수 있다.



자연치아는 구강위생 관리가 수월하다. 자연치아 사이에는 구강위생의 필요에 따라 만들어진 간격이 있는데, 이 간격이 너무 좁아도 너무 넓어도 문제가 된다. 치아 사이에 음식물이 껴서 잇몸이 붓거나 피가 나고 통증이 심한 경우를 누구나 겪어보았을 것이다. 인공치아는 자연치아에 비해 지름이 작기 때문에, 치아 사이의 간격이 커져 음식물이 끼이게 되는 경우가 자주 발생할 수 있다.



자연치아는 턱뼈 및 얼굴의 생김새, 형태를 유지하는 역할을 한다. 치아와 턱뼈 사이에는 치근막이라는 얇은 막이 있다. 이는 치아에 가해지는 충격을 완충시켜주고, 이러한 자극에 의해 주변골의 생성을 촉진하는데 인공치아에는 이러한 기능이 있을 수 없다. 따라서 자연치아를 잃게 되면 잇몸뼈가 줄어들게 되고, 상실된 치아가 많아지면 얼굴이 합죽해지며, 발음이 어눌해지는 경우도 종종 발생한다.



자연치아는 전신건강과 심혈관, 치매, 기억력과 관련이 깊다. 자연치아가 18개 이상 남아있으면 다양한 음식을 먹을 수 있어 치아 수가 적은 사람보다 삶의 질이 매우 높고, 씹는 기능이 뇌의 퇴화를 늦춰 기억력이 유지되고 치매를 예방한다는 연구 결과도 많다.



아무리 임플란트 등 인공치아 시술이 좋아졌다고 하지만, 자연치아의 근본적인 기능을 따라오긴 힘들다. 가능하면 자연치아를 최대한 살려서 사용하는 것이 비용적인 측면이나 구강건강 측면에서 가장 좋은 방법이다.



도움말 : 비타바른이치과의원 한진희 대표원장

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