[제주의 숨겨진 환경자산 숨골의 비밀] (17)하와이주 농업과 지하수 오염

[제주의 숨겨진 환경자산 숨골의 비밀] (17)하와이주 농업과 지하수 오염
농업에 지원 동시에 농민에 수자원 보호 책임도 부여
  • 입력 : 2022. 11.08(화) 00:00
  • 고대로·이태윤 기자 bigroad@ihalla.com
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EPA, 농업을 지하수 주요 오염원으로 명시 관리
NRCS, 다양한 수자원 보호·관리 프로그램 운영
비료 사용 전 토양 테스트 통해 적정 시비량 산정
오염물질 포함 농지 유출수 하천·강으로 유입 차단


미국 하와이주는 연중 온화한 기후(20~29℃)를 유지하고 있다. 이 때문에 연중 내내 다양한 농산물 재배가 가능하다.

사탕수수와 파인애플로 오랫동안 알려진 하와이의 농업경제는 이제 소규모 농장 운영과 함께 훨씬 다양한 작물로 전환하고 있다.

1800년대 초부터 재배를 시작한 커피는 1900년대초 하와이의 모든 주요 섬으로 전파됐다. 현재 하와이주 전역 약 6900ac(에이커)에서 재배가 이뤄지고 있다.

하와이 대학교 전경

이곳에서 생산된 커피 가운데 약 35%정도는 현지에서 소비되고 나머지는 미국 본토와 일본, 유럽등 으로 수출되고 있다. 바나나, 망고 , 토란 등 도 인기 재배 품목이다. 하와이에서는 안정적인 농업이 가능하다. 미 농무부에서 적극적인 경영과 기술적인 지원을 하고 있기 때문이다.

미국 농무부 산하기관인 천연자원보전서비스(NRCS)는 농민들에게 농업경영지원, 토지활용 기술지원, 관개 효율 개선과 토양의 저수량 개선을 위한 기술 및 재정적 지원 등을 제공한다.

농경지에서 유출된 토양의 질산염 농도를 낮추는 데 기여하고 토양과 물의 보존에 대한 노력을 수반하는 포괄적 프로그램도 운영하고 있다. 농민들에게 수자원을 보호할 책임도 주고 있다.

하와이 대학교 전경



▶농업 지하수 오염원= 미국 환경보호청(EPA)은 농업을 지하수, 지표 및 연안 해역에 대한 국가의 주요 오염원으로 명시하고 있다.

농업활동으로 인한 토양 교란과 살충제 및 제초제가 수질에 상당한 영향을 미칠 수 있는 것으로 보고 있다.

미 국가수질평가에 따르면 농업 유출수는 강과 하천에 대한 수질 오염의 주요 원인이며 호수의 세 번째 오염 원인이다.

매년 약 500만t의 살충제, 1200만 t의 질소 및 400만t의 인 비료가 미국 본토 작물에 살포되고 있다. 이런 오염 물질들은 자연에 항상 고정돼 있는 것은 아니라 빗물 등에 따라 지역 하천, 강 및 지하수로 이동할 수 있다. 이러한 오염 물질의 대부분은 지표수로 이동을 하지만 지하수의 수질을 악하시킬 수 있다.

비료와 분뇨로 인해 질소와 인이 증가한 호수와 강에서 수생생물에 해로운 영향을 끼친다. 하천으로의 살충제 유출은 수생 생물, 물고기를 먹는 야생 동물 및 식수 공급에 위험을 초래할 수 있다. 농업 운영으로 인한 오염 물질은 지하수로 유입돼 식수 공급원을 악화시킬 수 있다. 결과적으로 인체 건강에 영향을 미칠 수 있다.





▶농업 방식= 하와이는 농경지 토양이 비와 관개 용수에 의해 인근 수역으로 쉽게 유실되지 않도록 하고 있다.

이에 하와이주는 토양 유실을 방지하기 위해 수확 후 덮개 작물을 심도록 하고 있다. 비료용이나 토양을 보호할 목적으로 농경지에 심어 두는 클로버 등 덮개 작물에 대해서는 하와이대학교에서 정보를 제공하고 있다.

또 농지에서 오염된 유출수가 인근 하천과 강으로 유입되는 것을 방지하기 위해 빗물과 관개 용수를 유지하는 관행을 선택하도록 하고 있다.

이러한 관행은 지역 수역을 보호하고 가뭄과 물 부족 기간에 농민들에게 큰 도움을 주고 있다. 농부들은 물을 보다 효율적으로 사용하고 농장 내 물 보유를 개선할 수 있다. 아울러 물 수요를 줄임과 동시에 토양 함량과 토양 수분을 증가시킴으로써 수자원을 보존 할 수 있다.

농부들은 수확에서 파종까지 토양 표면을 갈아엎지 않고 그대로 둬(무경운 또는 보존 경작과 같은 보존 관행 사용)토양 유출을 줄이고, 작물을 덮어 잔류 영양분을 흡수하고 있다.

이러한 경작 및 보존 덮개 관행은 시간이 지나면서 유기 물질을 축적해 토양의 건강성을 개선하고 있다. 토양 표면에 작물 잔류물을 추가해 토양 침식도 예방하고 있다.

농경지 비료시비는 엄격하게 규제하고 있다. 토양 테스트와 작물별 비료 적정시비량을 산정해 살포를 하고 비 예보가 내리면 살포를 금지 한다. 농작물의 비료성분 흡수를 최대화하고 강으로의 비료성분 유출을 최소화하는 것이다. 아울러 하와이는 농경지에 물을 공급할 때 고랑 관개 대신에 점적 관개를 권장하고 있다. 이는 증발로 손실되는 물의 양이 줄이고 관개 용수에 첨가되는 살충제 및 영양소의 양을 보다 잘 제어할 수 있기 때문이다.

이처럼 하와이 농민들은 지하수나 강의 오염을 예방하기 위해 최소한의 비료를 시비하고 있으며 토양유실 방지는 물론 건강한 농지를 유지하기 위해 수확 후 덮개 작물을 심는 등 지속기능한 농업을 위해 각별한 신경을 쓰고 있다.

<이 기사는 지역신문발전기금을 지원 받았습니다.>



고대로·이태윤기자

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